la 4G couvre les Belges

… Ou du moins une partie de ceux-ci, mais avec l’unique restriction des zones. Depuis ce lundi 31 mars, Mobistar et ces MVNO ont rejoint les réseaux actifs de Proximus et de Base lancés il y a respectivement 18 et 6 mois.

Les grandes dates de la 4G commerciale en Belgique

  • 5 novembre 2012 : Lancement du réseau 4G de Proximus sur 15 villes
  • Printemps 2013 : Début de l’augmentation constante des zones de couverture chez Proximus
  • 1 octobre 2013 : Lancement du réseau 4G de Base
  • 31 janvier 2014 : Ouverture de la 4G pour tous chez Proximus
  • 11 février 2014 : Lancement de la 4G à Bruxelles chez Proximus
  • 21 février 2014 : Ouverture à tous de la 4G chez Base
  • 31 mars 2014 : Le réseau 4G de Mobistar est lancé commercialement et accessible sans restrictions à tous les clients.

La théorie des fréquences 4G

Si techniquement, toutes les fréquences utilisées par les opérateurs en Belgique sont utilisables avec la technologie LTE, les opérateurs privilégient actuellement qu’une partie d’entre elles.
On retiendra en premier, les 2 spectres de fréquences mises aux enchères ces dernières années, spécifiquement pour un déploiement de la 4G : le 2600 MHz acquit par les opérateurs en novembre 2011, ainsi que le 800 MHz acquît en novembre 2013.
Ensuite, nous avons le spectre des 1800 MHz, utilisé jusqu’il y a peu exclusivement pour la 2G (DCS) et dont l’IBPT, qui a donné l’autorisation de réutiliser les fréquences pour la 4G moyennant certaines limitations.

Les deux spectres de fréquences restants que sont les 900 et 2100 MHz sont déjà utilisés pour couvrir le territoire en 2G et 3G pour le 900Mhz et en 3G pour le 2100 MHz.
Leurs réutilisations en 4G pourraient poser des problèmes de saturation pour les anciens réseaux, vu le besoin qui reste constant pour ce type de réseau en raison du fait que la 4G actuelle ne supporte pas la voix. Les smartphones doivent donc se connecter au réseau 3G voir 2G pour les appels vocaux.

Les fréquences 4G en pratique

Les plans de déploiement des trois opérateurs semblent assez différents en ce qui concerne la façon de couvrir des zones, mais on peut séparer en deux groupes ce qui concerne l’utilisation des fréquences.
Proximus et Base privilégient le déploiement de la 4G avec la bande de fréquences 1800Mhz, sauf de rares exceptions.
Mobistar pour sa part semble directement couvrir à l’aide des trois fréquences. Avec le 1800 MHz en fréquence principal, et du 800 MHz comme seconde fréquence. Mais les dossiers des permis d’environnement parlent aussi d’un certain nombre de cas où le 2600MHz est utilisé, du moins en théorie.

Si pour la majorité des smartphones récents, la différence n’est que la portée de l’antenne, pour d’autres, comme l’iPhone 5, la compatibilité 4G se limite au spectre des 1800 MHz. Ce qui diminuera les zones où la 4G sera utilisable par cette génération de smartphone sachant que le spectre des 800MHz est majoritairement utilisé comme fréquence supplémentaire à une autre, ce qui réduira l’impact sur les utilisateurs et les zones où ils n’auront pas accès à la 4G.

  800 MHz 1800 MHz 2600 MHz Total
4G-Proximus Belgacom  2 x 10 2 x 20 2 x 20 2 x 50 MHz
4G-Mobistar Mobistar 2 x 10 2 x 20 2 x 20 2 x 50 MHz
4G-Base Base 2 x 10 2 x 20 2 x 15 2 x 45 MHz

Nombre de dossiers 4G

Au niveau permis d’environnement sur la Belgique, Mobistar, avec 740 sites, rattrape les 780 sites 4G ayant un permis d’environnement visible sur les différents sites régionaux en charge. Proximus garde une longueur d’avance avec les 1160 sites ayant un dossier.

La couverture

Comparer la couverture reste encore de nos jours fort difficile. Les cartes disponibles sur les différents sites des opérateurs ont des approches différentes. Certains parlant de zone où le signal est réellement bon pour être utilisé, d’autre iront jusqu’à indiquer où le signal sera visible lors d’une recherche réseau, mais sans pouvoir réellement l’utiliser. La meilleure comparaison reste donc de vérifier soi même ou via des outils disponibles sur internet tels que Sensorly ou OpenSignal.

Base-4G-04-2014 Mobistar-4G-04-2014 Proximus-4G-04-2014
Base Mobistar Proximus

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