Mobile Coverage Extender de Proximus

Proximus propose depuis quelque temps son système de femtocell à destination des particuliers et des petites entreprises. Les Mobile Coverage Extender va permettre d’ajouter de la couverture 3G chez vous ou dans de petites entreprises.

Le principe du Mobile Coverage Extender

Il peut arriver que la couverture soit très mauvaise voir absente surtout dans un bâtiment. Si les grands comptes ont la possibilité de demander à Proximus d’installer des antennes internes, pour des particuliers ou de toutes petites entreprises c’est souvent plus compliqué. C’est pourquoi l’opérateur propose maintenant deux types de boitiers permettant d’augmenter la couverture 3G dans un bâtiment.

Mobile Coverage Extender pour les particuliers ou les toutes petites entreprises permettant d’avoir jusqu’à 4 utilisateurs simultanés. Une version Pro existe également et permet jusqu’à 16 utilisateurs.

Les deux boitiers se brancheront à votre b-box 2 ou b-box3 via un câble réseau en direct ou via un Devolo au réseau « filaire » de Proximus. Le système fonctionne uniquement si la ligne est une VDSL ou une fibre optique. Toutefois il semble que l’utilisation d’un Devolo est déconseillé et que cela fonctionne également en ADSL.

Les smartphones, tablettes et modems connecter à ce type de boitiers utiliseront leurs forfaits normaux il n’y a donc aucune différence entre l’utilisation d’une antenne « de rue » et une antenne intérieure de ce type.

Malheureusement, ce type de boitiers n’est disponible que sous forme de service à payer mensuellement. Il faut s’acquitter d’un abonnement mensuel de 5 € pour le « petit » boitier et de 30 € pour le boitier « Pro ». Auxquelles il faut ajouter éventuellement un Devolo voir l’installation faite par un technicien facturé à 59 €. Mais heureusement le « Do-it-Yourself » existe et est gratuit.

Le boitier en pratique

Notre but était de couvrir un local dans une cave utilisé comme atelier de temps en temps. La couverture extérieure y est totalement inexistante. Ce type de boitier est idéal, car nous avons une fibre optique entre les lieux de travail et ce local, mais sans aucune autre possibilité.

La livraison peut se faire via Kiala ou via Bpost dans le cas d’une installation DiY. On ouvre le colis et on y trouve un mini-guide d’installation très simple et efficace, l’antenne Femtocell, un câble réseau avec un côté bleu et un côté jaune ainsi que le transfo d’alimentation. Il suffit de tout connecter en suivant les couleurs comme dans le manuel.

Proximus Mobile Coverage Extender Pack

Après environ 10-15 minutes d’initialisation la première fois, la lumière verte en façade se fixe. Le boitier est dès lors utilisable. Restait que ce boitier était actuellement connecté sur la b-box 3 à un étage et que nous en avions besoin dans la cave. Il me restait à configurer un Vlan sur les différents switches intermédiaires connecter entre eux par fibre optique et de brancher le boitier dans la cave.

Une fois le tout bien configuré, le boitier s’initialise en 2 minutes et tout fonctionne.

L’utilisation en pratique

En tant qu’utilisateur, il n’y a pas quelque chose de spécifique à faire. Le smartphone se connectera à cette antenne quand elle sera disponible. Par contre un appel en cours ne sera pas basculé vers cette antenne. Par contre, aucun problème si vous vous trouvez à passer un appel via cette antenne et que vous sortez, la couverture extérieure ici prendra bien le relais sans coupure.

Après quelques tests, cela fonctionne assez bien. Il y a certes un petit délai pour que le smartphone se connecte à cette antenne. Temps variant énormément entre smartphones de marques différentes.

Mon avis

Le système a le mérite d’exister et offrira une vraie amélioration de la couverture 3G dans des petits lieux ayant une couverture très pauvre et ou l’opérateur ne sera pas en mesure d’améliorer les choses. Mais c’est bien là aussi le point négatif, via cette offre, l’opérateur nous fera payer pour améliorer la couverture de son réseau. Alors qu’en France, cette option est gratuite hors frais de port du boitier. Toutefois, pour les personnes n’ayant pas le choix, l’option est clairement à prendre. De quoi gagner en autonomie de smartphone voir à supprimer la ligne fixe ce qui sera une économie alternative.

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